Tag Archives: Pierre Barthélémy

Improbablologie et au-delà de Pierre Barthélémy

Improbablologie et au-delà, un livre de Pierre Barthélémy qui m’ a été offert par des amis, est le genre d’ouvrage qui vous sert de la science, de la vraie, mais à petites doses et tout en légèreté. La science sans peine, en somme.

En fait, cet ouvrage est une compilation des chroniques de l’auteur, dans son blog Passeur de sciences, qu’on retrouve sur le site du journal Le Monde. Et  on y retrouve tout un tas de bizarreries, cocasseries et de statistiques improbables. Comment ne pas avoir envie de lire la réponse aux questions « Meurt-on plus tôt pour éviter l’impôt ?», « La musique « country » incite-t-elle au suicide ? » et autres « À quelle heure est-on le plus honnête ?».

Quelques paragraphes suffisent à poser le problème, présenter la démarche adoptée pour l’examiner et apporter une réponse, ou pas d’ailleurs. Et on en sort un peu plus instruit sur la démarche scientifique. Pour ma part, les textes qui m’ont le plus intriguée sont ceux où il est question de l’interaction entre ce qui se passe dans notre cerveau et les effets qu’on peut en ressentir dans notre corps, au défi de toute logique. On apprend  ici par exemple qu’on trouve les aliments plus sucrés s’ils sont associés au sentiment amoureux ou bien qu’on se sent mieux soigné par un analgésique plus cher que par celui qui est meilleur marché … Dans cette dernière chronique, le comble c’est que les analgésiques testés suivant leur coût sont tous des placebos …Improbablologie et au dela

D’ailleurs cette question des placebos m’a toujours fascinée. Je ne comprends pas qu’on ne finance pas davantage d’études à ce sujet. Bien sûr, les groupes pharmaceutiques se battront contre bec et ongle, et alors ? Par contre, je me demande si, plus on est informé, moins on est susceptible de bénéficier de l’effet placebo. Ah, voilà un autre sujet de recherche intéressant que Pierre Barthélémy pourrait nous présenter …